Category: литература

P800

Секс и эволюция

Читаю книжку Мэта Ридли "Красная Королева" (The Red Queen: Sex and the Evolution of Human Nature).
Книжка обещает быть очень интересной, судя первым трем главам.
Эти главы посвящены вопросу: "Why sex?" - а именно, почему в процессе эволюции появилось разделение полов.
Дело в том что на первый взгляд бесполое размножение намного эффективней полового, и если когда-то в результате мутации возникло разделение полов, то потомки таких двуполых существ вроде не смогли бы выдержать конкуренцию с однополыми сородичами, которые могут размножаться намного быстрее - потому что тогда любая особь - самка и ей не нужен самец для воспроизводства. Однако же в большинстве высокоразвитых видов размножение идет половым путем.
Автор рассказывает об истории различных попыток ответа на этот вопрос.

Гипотеза 1 - Половое размножение способствует прогрессу вида, то есть полезные мутации смогут распространиться через несколько поколений по всем особям в результате их перекрещивания.

Гипотеза 2 - Половое размножение позволяет бороться с вредными мутациями, потому что они не смогут накапливаться.

Гипотеза 3 - Половое размножение позволяет конкурировать с соперничающими особями того же вида, при недостаке ресурсов.

Однако, согласно книге, выиграла гипотеза 4 - "The Red Queen" читать дальше...Collapse )
P800

"Бессмертная клетка"

Прочитал вот книжку "The Immortal Cell" by Michael West (на английском языке). Это весьма увлекательное описание того, что происходит сейчас в биологии. Вообще, похоже что сейчас в разгаре революция в понимании того, что такое жизнь. Большинство знаний о том, какие механизмы лежат в основе функционирования живых организмов появилось в последние 10-20 лет. Собственно, эта книжка посвящена исследованим механизмов старения на клеточном уровне.
Автор книги сам непосредственно принимал участие в этих исследованиях как в исследовательских институтах так и в двух собственных фирмах – Geron и Advanced Cell Technology.

Наиболее интересные открытия и достижения, о которых рассказано в книге:
Клетки в организме человека делятся на две категории – смертные и бессмертные.
К бессмертным клеткам относятся Germ-line клетки (яйцеклетки), стволовые клетки, раковые клетки. Смертными же являются почти все остальные клетки из которых построен наш организм.  То что такая смертная клетка перестает делиться после фиксированного числа делений и умирает - запрограммировано в ней самой.
Было найдено как минимум одно место где находится счетчик, уменьшающийся с каждым делением клетки – это концы хромосом, где находится последовательность так называемых теломеров. Их количество уменьшается после каждого деления, если в клетке не присутствует специальный белок – теломераза – который может удлинять теломеры обратно. Так вот: в бессмертных клетках этот белок вырабатывается, а в смертных – нет.
Понимание механизма старения клетки позволяет найти и способы борьбы с ним, путем выращивания более молодых клеток и замены ими устаревших. Один способ описан в книге и основан на технике клонирования. Берется чья-либо яйцеклетка и в нее помещается ядро клетки взятой у пациента. Затем после нескольких делений из яйцеклетки выращивается зародыш, состоящий из сотен стволовых клеток (stem cells) – а уже из этих клеток можно вырастить ткани любого органа пациeнта.
Read more...Collapse )